据美国媒体此前报道,美国铁路工会和运营商之间的矛盾由来已久,而最近一次的劳资谈判若无法谈拢,将可能在9月16日引发美国30年来首次全国铁路罢工。不过,美东时间9月15日凌晨五点左右,美国总统拜登于白宫…

据美国媒体此前报道,美国铁路工会和运营商之间的矛盾由来已久,而最近一次的劳资谈判若无法谈拢,将可能在9月16日引发美国30年来首次全国铁路罢工。

不过,美东时间9月15日凌晨五点左右,美国总统拜登于白宫网站发表了一份简短声明,称达成了暂定的铁路劳工协议,此时,距原预计的美国铁路工人大罢工最后期限仅剩一天。协议细节目前尚未公布。

事实上,美国社会罢工事件并不少见,但是在当下疫情扰乱供应链、美国通胀持续高位的情况下,一场罢工引发的“蝴蝶效应”不可小觑。

美国财政部部长耶伦已经对媒体表示,如果全美铁路员工进入罢工状态,将对全国范围内的货物运输造成“重大阻碍”,而美国企业界也警告说,这场劳资纠纷有可能引发“经济灾难”。

拜登政府左右为难

这是一场要求提高生活质量的罢工。铁路系统员工不是要争取提高薪资,而是要减轻难以负荷的工作量。

此前,许多美国的铁路工人和驾驶员被要求一周上七天班,即便有短暂的休息时间,但必须随叫随到。这对于非常注重休息和家庭生活的美国工人来说,已是积怨已久。

2020年1月,美国铁路工会与资方启动谈判。美国铁路工会要求签署新的劳工协议,提高劳工待遇。在过去两年的谈判中,出勤政策和人员配置一直是争论的焦点,但始终没能取得突破性进展。今年夏天,美国12个铁路工会决定进行罢工。

7月,美国总统拜登任命了一个总统紧急委员会(PEB),希望避免罢工,并提出铁路和工会可以达成一致的协议。劳资双方设立了60天的“冷静期”。在“冷静期”内,12个美国铁路工会中的10个决定与资方达成妥协。但还有两个代表合计超过6万名铁路从业人员的工会没有同意。

9月16日,联邦政府设定的“冷静期”结束。如果铁路营运商和工会无法达成协议,员工可能开始罢工,或被阻止继续工作。不过,双方也有可能同意延长“冷静期”,避免当前铁路运作停摆。

上一次美国铁路服务全国大罢工,还要追溯到1992年。当时铁路服务罢工两天,最后国会介入强制复工,阻止了危机进一步持续。

按照美国联邦法律,国会有权阻止或推迟铁路罢工,并可以投票任命一个小组来解决剩余的协议讨论。但到目前为止,白宫官员一直不愿呼吁国会介入以延长谈判的最后期限或强制解决争端。

“这是一个应该由铁路公司和工会解决的问题,而不是由国会解决。”白宫发言人卡琳·让-皮埃尔周三(14日)表示。

由于拜登上台誓做“美国历史上最支持工会的总统”,其政府任何行动都可能面临“反对工会解决罢工问题”的批评,再加上中期选举迫近以及面临经济难题,亲工会的拜登政府左右为难。

据白宫官员称,拜登最近几天亲自致电铁路和工会负责人,劳工部长马蒂·沃尔什也在周三会见了工会和铁路公司领导人,鼓励他们达成协议。

罢工一天损失20亿?

铁路系统是美国经济活动中不可或缺的“毛细血管”。行业数据显示,铁路运输约占美国所有远程货运的40%,全美约有110万个工作岗位与铁路直接相关。

如果铁路系统罢工,代表美国经济的一个关键齿轮可能会在很短的时间内停摆。

首当其冲的就是供应链,任何持续的铁路罢工都会让正在缓慢复苏的供应链再次陷入瘫痪。

在大流行期间,由于进口需求激增,而港口、卡车公司和铁路的工人短缺,货物积压和运输延迟现象经常发生。罢工可能再度引发供应链混乱,从飞机、汽车到尿布等各种产品的制造商又要面临新一轮冲击。

有商业团体表示,要找到替代的运输方式(通常是卡车)既困难又昂贵,因为没有足够的卡车和卡车司机。铁路经济报告估计,如果发生罢工,除了已经投入使用的280万辆卡车牵引车之外,还需要立即增加46.7万辆长途卡车。

铁路交通中断将导致产品短缺,这将影响销售和工厂运营,并对物价产生影响。

近几个月来,美国消费者和企业面临价格上涨的问题,主要原因就是高收入提振了需求,而供应链限制和劳动力市场吃紧提高了企业成本。

8月份消费者价格指数继续上涨,表明通胀并未消失。美国劳工部13日表示,继7月和6月分别上涨8.5%和9.1%之后,8月消费者物价指数同比上涨8.3%。不包括能源和食品价格的核心CPI在8月同比上涨6.3%,高于6月和7月的5.9%,反映出价格压力不断扩大。

根据美国铁路协会的数据,铁路罢工每天将造成20亿美元的经济损失。美国去年的经济产出为23万亿美元,即平均每天630亿美元。罢工造成的每天的损失叠加起来将不可估量。也有市场估计,损失20亿美元太夸张,但只要罢工时间越长,损失就会成倍增加。

封面制图:毕丹丹

责任编辑:王哲希 毕丹丹

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